Empathemian, Santa Cruz, CA

人間はひとくきのあしにすぎない。

それは自然のなかで最も弱いもの。だが、それは考える葦である。

「人間は考える葦」ということばでよく知られるパスカル『パンセ』の一節です。

「動物や植物とは違って、人間はよく考えることができるから、人間が自然の中でいちばん偉い」という意味ではありません。

考えること、理性が人間の素晴らしさであるという意味は、もっと広く、深いものがあります。 パスカルはこの一節で続けて言います。

葦を押しつぶすのは、蒸気や一滴の水でできる。

人間は、じぶんの弱さを知るからこそ、尊いのだ。

「考える葦」というのは、そのように感じられることなのですね。葦になって考えること、じぶんが葦になることです。

心は、理性の知らない、それ自身の理性を持っている。

理性だけではわからないことがある。心をひらいて共感できることが、先にあって、理性を包み込んでいるのです。
そのことに気づくことが、それ自身の理性。

出典:ブレーズ・パスカル『パンセ』347、277